Nazarenos, Penitentes y Costaleros

Los Nazarenos de la Semana Santa son los hermanos de las respectivas corporaciones penitenciales que vistiendo el hábito de ordenanzas acompañan, durante la Procesión de Penitencia de la hermandad a la que pertenecen, a las imágenes titulares de la misma entronizadas en pasos.

El origen de su vestimenta viene dado desde hace siglos por la estética creada por la Hermandad de El Silencio (Sevilla). Son identificados en la mayoría de los casos por sus vestiduras, van ataviados de capirote, túnica y capa (cada región posee su propio nombre significando lo mismo), distinguiéndose de una cofradía o hermandad a otra por diversas características, ya sea el color como el emblema que identifica a cada grupo. La forma cónica de los capirotes de los nazarenos evoca un acercamiento del penitente al cielo, interpretado por muchos cristianos como lugar de salvación. Este valor simbólico es análogo al que tienen los cipreses, árboles de copa puntiaguda, en los cementerios cristianos, que acercan al difunto al cielo, lugar en el que según algunas creencias se desarrolla la vida tras la muerte.

Entre los mismos nazarenos también existen diferencias, algunos van descalzos o arrastrando largas cadenas atadas a sus tobillos haciendo así más dura su penitencia, otros portan cruces, están los que llevan diversos elementos representativos de la hermandad, objetos musicales, etc. Según la terminología, las denominaciones nazareno y penitente no son sinónimos: se llama nazarenos a los cofrades que vistiendo el hábito de reglas acompañan a los pasos bien portando cirios, bien alguna de las insignias de la hermandad y se distinguen por llevar en la mayoría de ocasiones el capirote armado, es decir, enhiesto merced al soporte que le presta en su interior un cono de material rígido.

Por su parte, los penitentes, son igualmente cofrades que visten el hábito de reglas en la estación de penitencia, pero cuya participación en la misma se define por portar una cruz tal como lo hiciera Jesucristo de camino hacia el Calvario, podemos verlos tras uno de los pasos de la cofradía.

Los Costaleros son las personas encargadas de llevar sobre sí o cargar, de una manera específica, las imágenes o pasos que forman parte de los cortejos procesionales durante la Semana Santa. Los costaleros cargan el peso sobre su cuello, concretamente sobre la séptima vértebra cervical, y protegen esta zona con una tela llamada costal, fundamental para su labor, que puede ser desde arpillera hasta de cruz de punto.

Los elementos del paso adaptados para que los costaleros carguen el peso son las trabajaderas. Estas varían en número según el tamaño del paso, son palos que cruzan transversalmente el paso y que se colocan a diferente altura (de más a menos) para dar cabida a los costaleros según grupos de estatura semejante. Dentro de la hermandad desempeñan uno de los servicios más importantes: llevar el paso a costal.

Imágenes de la procesion del Viernes Santo del 2011 en Palma de Mallorca

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